หัวกระโหลกแห่งเพตราโลน่า (Σπήλαιο Πετραλώνων) 1959 ในหมู่บ้านเพตราโลน่า (Petralona) จังหวัดชาลคิดิกี้, กรีซ (Chalkidiki, Greece)  คนเลี้ยงแกะท้องถี่นคนหนึ่ง ชื่อ ฟิลลิปอส ชัตซาริดิส (Fillipos Chatzaridis, Φίλιππος Χαντζαρίδης) ซึ่งนำแกะออกไปเลี้ยงตามปกติ และเขาพยายามหาแหล่งน้ำให้กับแกะของเขากิน จนกระทั้งได้ต้อนฝูงแกะไปที่บริเวณเชิงเขาคัตซิก้า (Mount Katsika) ห่างจากหมู่บ้านไปราวหนึ่งกิโลเมตร  ฟิลลิปอส ได้คค้นพบถ้ำแห่งหนึ่งโดยบังเอิญ ซึ่งเป็นถ้ำหินปูน ประกอบไปด้วยห้องหลายห้อง  ความสูงจากพื้นถึงเพดานถ้ำประมาณ 8-10 เมตร ภายในมีหินงอกหินย้อยจำนวนมาก ความยาวของถ้ำประมาณ 2 กิโลเมตร   1960 16 กันยายน,  คริสตอส ซาร์เรียนนิดิส (Christos Sarriannidis) ชาวบ้านอีกคนหนึ่งในเมืองได้ค้นพบโครงหัวกระโหลกของมนุษย์โบราณติดอยู่กับผนังถ้ำ  ทำให้ถ้ำแห่งนี้ได้รับความสนใจจากนักมนุษยวิทยาขึ้นมา 1968 ทีมนักวิจัยนำโดย ดร.เอริส ปัวเลียนอส (Aris Poulianos, Άρης Πουλιανός) นักวิจัยมนุษยวิทยาของ IUAES (UNESCO’s International Union of Anthropological and Ethnological Sciencs)  ได้เริ่มทำการขุดสำรวจภายในถ้ำในปี 1965  ซึ่งเมื่อมีการนำเอากระดูกมนุษย์ที่ค้นพบไปวิเคราะห์ด้วยวิธี สเดรติกราฟี่ (stratigraphy)  เอริสได้ให้ข้อมุลว่ากระดูกมนุษย์ดังกล่าวมีอายุประมาณ 700,000 ปีและน่าจะเป็นกระดูกของมนุษย์โอมินิน (hominin) สายพันธ์หนึ่งที่แตกต่างโฮโม อิเรคตัส (Homo erectus)   ดร.เอริส มีแนวคิดว่ามนุษย์เพตราโลน่านี้มีวิวัฒนาการขึ้นในยุโรป แยกต่างห่างจากโฮโม…