นาธาน เบดฟอร์ด ฟอร์เรสต์ (Nathan Bedford Forrest) Grand Wizard of Ku Klux Klan ฟอร์เรสต์ เกิดเมื่อวันที่  13 กรกฏาคม 1821 ในชาเปล ฮิลล์ เมืองเล็กๆ ริมฝั่งแม่น้ำดัก (Duck river), รัฐเทนเนซซี่ (Chapel Hill, Bedford County, Tennessee) บ้านของเขามีฐานะยากจน พ่อเป็นช่างเหล็กชื่อวิลเลี่ยม (William Forrest) และแม่ชื่อมิเรียม (Miriam Beck) ฟอร์เรสต์มีฝาแฝดผู้หญิงชื่อว่าแฟนนี่ (Fanny) ทั้งคู่เป็นพี่น้องคนโต จากพี่น้องทั้งหมด 12 คน เป็นชายอีกเจ็ดคนและผู้หญิงสามคน แต่ว่ามีเพียงหกคนที่มีอายุจนเลยช่วงวัยรุ่น ฟอร์เรสต์ไม่ได้เรียนหนังสือในโรงเรียนตามปกติ แม้ว่ามีรายงานว่าเขาเคยไปโรงเรียนบ้าง แต่ว่าส่วนใหญ่เขาเรียนหนังสือด้วยตัวเองระหว่างออกไปล่าสัตว์หรือทำงานบ้าน เพราะพ่อต้องการคนคอยช่วยดูแลครอบครัว  การพยายามเอาตัวรอดทำให้เขามีทักษะในการยิงปืนและการขี่ม้า พ่อเสียชีวิตไปเมื่อฟอร์เรสต์อายุประมาณ 16 ปี หลังจากพ่อเสียไปแล้วฟอร์เรสต์จึงทำหน้าที่เป็นหัวหน้าครอบครัว  และได้พาครอบครัวย้ายมาอยู่ในเมมฟิส เดลต้า (Memphis Delta)1841 ฟอร์เรสต์ลงทุนทำธุรกิจร่วมกับลุงโจนาธาน (Jonathan Forrest)ในรัฐมิสซิปซิปปี้1845 ลุงของเขาถูกฆ่าตายโดยพี่น้องตระกูลแม็ตล๊อค (Matlock brothers) เพราะมีปากเสียงกัน ฟอร์เรตส์จึงล้างแค้นด้วยการยิงพี่น้องแม็ตล๊อคเสียชีวิตไปสองคน ฟอร์เรสต์ แต่งงานกับ มารี่ มอนต์โกเมรี่ (Mary Ann Montgomery) และมีลูกด้วยกันสองคน วิลเลี่ยม (William Montgomery Bedford Forrest) และแฟนนี่ (Fanny)…