มายา แอนเจโล่ (Maya Angelou) มายา เกิดวันที่ 4 เมษายน 1928 ในเซนต์หลุยส์, มิซซัวรี่ (St.Louis, Missouri) พ่อของเธอชื่อเบียลีย์ จอห์นสัน (Bailey Johnson) เป็นนักโภชนาการ ส่วนแม่ชื่อวิเวียน (Vivian Baxter)  เป็นพยาบาล มายา มีชื่อจริงว่า มาร์กัวไรต์ จอห์นสัน (Marguerite Annie Johnson) แต่ว่าพี่ชายของเธอที่ชื่อเบียลีย์ จูเนียร์ (Bailey Jr.) เรียกเธอว่ามายา โดยย่อมาจาก มายซิสเตอร์  พ่อและแม่ของเธอหย่ากันตั้งแต่มายาอายุสามขวบ หลังจากหย่าแล้วพ่อได้ส่งมายากับพี่ชายไปอยู่ในอุปการะของย่าแอนนี่ (Annie Henderson) ที่เมืองแสตมป์ (Stamps, Arkansas) ในรัฐอาร์คันซัส  สี่ปีต่อมา พ่อได้มาที่คาร์คันซัส และส่งตัวเด็กๆ ให้ไปอยู่กับแม่ที่เซนต์หลุยส์ ตอนอายุ 8 ปี มายาถูกข่มขื่น จากแฟนของแม่ของเธอเอง ผู้ชายคนนั้นชื่อฟรีแมน (Freeman) ซึ่งมายาได้เล่าเรื่องนี้ให้กับครอบครัวรับรู้ ซึ่งทำให้ฟรีแมนถูกจับ แต่ว่าเขาถูกลงโทษขังคุกเพียงแค่วันเดียวก็ได้รับการปล่อยตัวออกมา แต่ว่าหลังออกจากคุกสี่วัน ฟรีแมนก็ถูกฆ่าตาย ซึ่งคาดว่าอาจจะมาจากการล้างแค้นของคนในครอบครัวของมายา หลังเหตุการณ์ดังกล่าวมายาถูกส่งกลับมาให้อยู่กับย่าแอนนี่  มายากลายเป็นเด็กที่เก็บกด และพูดกว่าห้าปี มายาให้เครดิตครูฟลาวเวอร์ (Bertha Flowers) เพื่อนๆ และคนในครอบครัวที่ทำให้เธอกลับมาพูดอีกครั้ง ซึ่งครูฟลาวเวอร์ช่วยรักษาบาดแผลในใจของมาย่า โดยการแนะนำหนังสือของนักเขียนชื่อดังหลายคน อย่างเอ็ดการ์ โพ (Edgar Poe) , เชคเปียร์ (William Shakespeare), ชาร์ลี…