จอห์น วอร์เนอร์ แบ็คกุส (John Warner Backus)  ผู้สร้างภาษา FORTRAN แบ็คกุส เกิดวันที่ 3 ธันวาคม 1924 ในฟิลาเดนเฟีย, เพนน์ซิลวาเนีย พ่อของเขาชื่อเซซิล (Cecil Franklin Backus, 1885-1966) เป็นนักเคมีที่เคยทำงานให้กับดู ปอง (Dupont) ก่อนที่จะเปลี่ยนมาทำงานในสายธนาคาร ส่วนแม่ชื่ออลิซาเบธ (Elizabeth Warner Edsall, 1904-1933)  แบ็คกุสเป็นลูกคนกลางในพี่น้องทั้งหมดสามคน  1935 หลังจากแม่ของเขาเสียชีวิต พ่อก็แต่งงานใหม่กับอลิซ (Alice Beaver Candee)  1942 จบจากโรงเรียนมัธยมฮิลล์ (Hill School)  และเข้าเรียนต่อที่มหาวิทยาลัยเวอร์จิเนีย (University of Virginia) ทางด้านเคมี  1943 ช่วงสงครามโลก การเรียนของเขาต้องยุติลง เพราะถูกเกณฑ์ทหารเข้าเป็นทหารในหน่วยต่อต้านอากาศยานซึ่งประจำอยู่ที่ค่ายสจ๊วต (Fort Stewart, Georgia) ในจอร์เจีย  แต่เพราะว่าเขาทำผลการทดสอบสมรรถภาพ (aptitude test) ของกองทัพได้ดี เขาจึงได้ส่งผลการทดสอบไปสมัครเรียนพรีดีกรีด้านวิศวกรรมที่มหาวิทยาลัยพิตต์บูร์ก (University of Pittsburgh)  นอกจากนั้นเขายังสมัครเรียนพรีดีกรีทางด้านการแพทย์กับวิทยาลัยฮาเวอร์ฟอร์ด (Haverford College) ซึ่งต่อมาทำให้เ้ขาได้เข้าไปฝึกทำงานอยู่ภายในห้องผ่าตัดสมองของโรงพยาบาลแอตแลนติดซิตี้ (Atlantic City Hospital) แต่ว่าเรียนไปได้ไม่กี่เดือนเขาก็ตัวเองป่วยเป็นโรคเกี่ยวกับกระดูจนต้องเข้ารับการผ่าตัด 1945 เข้าเรียนโรงเรียนแพทย์ Flower and Fifth Avenue Medical School แต่ว่าก็เรียนได้เพียง 9 เดือน…