โทมัส ซานการ่า (Thomas Isidore Noël Sankara) ฉายาเช กูวาร่า แห่งอัฟริกา (African’s Che Guevara) ซานการ่า เกิดวันที่ 21 ธันวาคม 1949 ในยาโก, อัพเปอร์ โวลต้า (Yako, French Upper Volta) หรือแอฟริกาตะวันตก (French West Africa) ซึ่งขณะนั้นเป็นอาณานิคมของฝรั่งเศส  ซานการ่าเป็นลูกคนที่สามในพี่น้องทั้งหมดสิบคน พ่อของเขาชื่อโจเซฟ (Joseph Ыфтпфкф) เขาเป็นลูกผสมระหว่างคนเชื้อสายมอสซี (Mossi) กับเชื้อสายฟุลานี (Fulani) โจเซฟนั้นมีอาชีพเป็นทหาร ซึ่งถูกว่าจ้างให้ทำงานให้กับฝรั่งเศส ส่วนแม่ของซานการ่าชื่อว่ามาร์กูไรต์ (Marguerite Kinda) เป็นชาวมอสซี ตอนที่ซานการ่ายังเด็กครอบครัวของพวกเขาย้ายมาอยู่ในเกโออะ (Gaoua) ทางตอนใต้ของประเทศ  ซานการ่า เริ่มเรียนหนังสือในเมืองโบโบ-ไดโอลาสโซ (Bobo-Dioulasso) ซึ่งเขามีประวัติการเรียนหนังสือที่ดี และเก่งในวิชาภาษาฝรั่งเศสและคณิตศาสตร์ ต่อมาเขาได้เข้าเรียนที่โรงเรียนมัธยมออซซิน คูลิบาลี (Ouezzin Coulibaly lycee) 1966 3 มกราคม, เกิดการรัฐประหารภายในอัพเปอร์โวลต้า โดยพันโทซานเกาเล่ ลามิซาน่า (Lieutenant Colonel Sangoule Lamizana) ได้โค่นประธานาธิบดีมัวไรซ์ ยาเมโอโก้ (Maurice Yameogo) ลง ซานการ่าในวัย 17 ปี สมัครเข้าเรียนที่สถาบันทหารในคาดิโอโก้ (Military Academy of Kadiogo) ในเอากาเดาเกา…