1920 เฮอร์เบิร์ด ยาร์ดเลย์ (Herbert O. Yardley) นักถอดรหัส และทีมของเขา The Black Chamber สามารถถอดรหัสข้อความสื่อสารทางการทูตของกองทัพราชนาวีญี่ปุ่นได้ ทำให้สหรัฐฯ มีความได้เปรียบในการต่อรองกับญี่ปุ่นในการประชุมว่าด้วยยุทธศาสตร์ทางทะเลในวอชิงตัน (Washington Naval Conference, 1921-1922) ซึ่งผลงานของ The Black Chamber เหมือนการจุดประกายให้กับการดักฟังและจารกรรมข้อมุลฝ่ายตรงข้ามของอเมริกา

Echelon เป็นโค๊ดเนม (code-named) อย่างไม่เป็นทางการของระบบสอดแนมอิเล็กทรอนิกส์ที่ครอบคลุมทั่วโลก ก่อนที่จะกลายมาเป็น NSA  ซึ่งประกอบไปด้วยสถานีสื่อสาร, เรดาห์, ดาวเทียม, เรือดำน้ำ, เครื่องบินสอดแนม ที่ทำงานร่วมกัน 

Echelon โครงการนี้ถูกเรียกอีกอย่างว่า The Big Ear กำเนิดขึ้นในช่วงหลังสงครามโลก ครั้งที่ 2  โดยน่าจะเป็นผลจาากการทำข้อตกลงแอตแลนติค (Atlantic Charter) ในปี 1941 ระหว่างสหรัฐฯ และอังกฤษ ซึ่งกำหนดทิศทางความร่วมมือระหว่างสองประเทศหลังสงครามโลกเอาไว้ ซึ่งต่อมาได้พัฒนากลายเป็น BRUSA หรือ  UKUSA Agreement ในปี 1946 ซึ่งเป็นเครื่องข่ายสอดแนม, สายลับ เผื่อแลกเปลี่ยนข้อมุลข่าวกรองระหว่างกัน  โดยข้อมูลส่วนใหญ่เชื่อกันว่ามีการแบ่งปัน โดยส่งผ่านระบบเครือข่ายสื่อสารที่มีโค๊ดเนมว่า Stone Ghost

ต่อมา แคนาดา, ออสเตรเลีย และนิวซีแลนด์ ได้เข้าร่วมในโครงการ โดยมีการทำข้อตกลง SIGNIT (secret agreement on signals intelligence)  ทำให้โครงการสอดแนมทั่วโลกนี้ถูกเรียกว่าเป็นโครงการ Five Eyes หรือโครงการ AUSCANNZUKUS (AUStralia, CANnada, New Zeland, the United Kingdom, the United States)

1952 24 ตุลาคม , ประธานาธิบดีทรูแมน (Harry S. Truman) ลงนามคำสั่งตั้ง National Security Agency (NSA) ขึ้นมา

1959 Menwith Hill Station ในยอร์คไชร์ (Yorkshire, UK) เปิดใช้งาน ที่นี่เป็นสถานีจับสัญญาณดาวเทียมขนาดใหญ่ ซึ่งภายหลังถูกเปิดเผยว่าเป็นส่วนหนึ่งของ ECHELON และมีการเชื่อมต่อสัญญาณโดยตรงกับสำนักงานใหญ่ NSA ในสหรัฐฯ  

Menwith Hill Station เป็นฐานปฏิบัติการณ์ดักฟังที่สำคัญ ซึ่งดำเนินโครงการหลายอย่าง อย่าง Project P415 (โปรเจคนี้มีชื่อเล่นว่า ECHELON)  SILKWORTH, MOONPENNY, SIRE, RUNWAY, STEEPLEBUSH

SILKWORTH เป็นชื่อรหัสโครงการ ที่ดำเนินการเฉพาะด้านการจับสัญญาณวิทยาพิสัยไกล (long-range radio monitoring)

MOONPENNY เป็นโครงการ ที่ทำหน้าที่ในการมอนิเตอร์การสื่อสารผ่านดาวเทียม

RUNAWAY เป็นโครงการ ที่ทำหน้าที่ในการควบคุมเครื่องข่าวดาวเทียมจารกรรม ที่ชื่อ VORTEX ซึ่งลอยอยู่เหนือสหภาพโซเวียต 

STEEPLEBUSH เป็นโครงการที่ควบคุมเครือข่ายดาวเทียมดักฟัง MAGNUM (STS series) ซึ่งน่าจะเป็นดาวเทียมจารกรรมที่ใหญ่ที่สุด เพราะ (คาดว่า) ความกว้างของจานรับสัญญาณมีขนาด 255 ฟุต (78 เมตร) 

BIG BIRD เป็นดาวจารกรรมวงโครจรต่ำ สำหรับถ่ายภาพ ซึ่งอาจจะไม่ได้เชื่อมกับ Menwith Hill โดยตรง

1966 GCHQ ใช้สถานี Bude Station ในการดักจับสัญญาณของดาวเทียม Intelsat ซึ่งเป็นเครือข่ายดาวเทียมเพื่อการสื่อสารพาณิชย์เครื่อข่ายแรกของโลก

NSA ทำโครงการ FROSTING program ขึ้นมา เพื่อดักสัญญาณสื่อสาร โดยมีโปรแกรมย่อยสองตัวคือ TRANSIENT  ที่เน้นสัญญาณของดาวเทียมของสหภาพโซเวียต และ ECHELON ซึ่งสำหรับดักสัญญาณของดาวเทียว Intelsat

1971 วินสโลว์ เปค (Wilnslow Peck) นามแฝงของ เพอร์รี่ เฟลล์ว็อค (Perry Fellowork) อดีตเจ้าหน้าที่ NSA เปิดเผย ECHELON กับแม็กกาซีน Ramparts ในบทความเรื่อง Electronic Espoinage : A Memoir

1973 Yakima Research Station เปิดใข้งาน

1977 โครงการ Echelon เกิดขึ้นมาอย่างเป็นทางการ เมื่อดาวเทียมจารกรรมของสหรัฐฯ​ สามารถดังฟังการติดต่อของดาวเทียม Inmarsat, Intelsat ได้

1988 นักข่าว ดันแคน แคมป์เบลล์ (Duncan Campbell) เขียนบทความ “Somebody’s listening” ลงในแม็กกาซีน New Stateman เปิดเผยการมีตัวตนของโครงการ ECHELON

1996 หนังสือ Secret Power : New Zealand’s role in the International Spy Network เขียนโดย นิกกี้ เฮเกอร์ (Nicky Hager) เปิดเผยข้อมุลเกี่ยวกับ ECHELON และบทบาทของนิวซีแลนด์ในโครงการดังกล่าว 

2000 5 กรกฏาคม, รัฐสภายุโรป (European Parliament) ตั้งกรรมาธิการตรวจสอบการมีอยู่ของโครงการ ECHELON

2010 เนื้อหาข้อตกลง UKUSA agreement ถูกเปิดเผยต่อสาธารณะ 

2013 เอ็ดเวิร์ด สโนวเดน (Edward Snowden) เปิดเผยโครงการสอดแนมทั่วโลกของ NSA ซึ่ง NSA ไม่ได้มีฐานปฏิบัติการณ์อยู่เพียง 5ประเทศในข้อตกลงเท่านั้น แต่ว่ายังมีฐานในประเทศนอกความตกลงด้วย อย่างในไซปรัส, ไทย, ญี่ปุ่น   โดย NSA มีโปรแกรมอย่าง PRISM, XKeyscore และ Tempora (อังกฤษ) ในการช่วยเจาะและวิเคราะห์ข้อมูล

ซึ่งทำให้ เคียท อเล็กซานเดอร์ (Keith B. Alexander) ผู้อำนวยการของ NSA ออกมายอมรับว่า NSA เก็บข้อมูลการสื่อสารของประชาชนทุกคนจริง โดยข้อมูลส่วนใหญ่ถูกเก็บไว้ที่ศูนย์ข้อมุลในอูทาห์ (Utah Data Center) 


สถานีดักจับสัญญาณที่สำคัญของ Echelon 

  • RAF Menwith Hill, อังกฤษ
  • GCHQ Bude Station, อังกฤษ
  • Yakima Research Station, Seattle, สหรัฐอเมริกา
  • Sugar Grove Station, สหรัฐอเมริกา
  • Bad Aibling Station, เยอรมัน
  • Geraldton Station, ออสเตรเลีย
  • Waihopai Station, นิวซีแลนด์ 

ซอฟต์แวร์ (Softwares)

  • CARBOY II
  • SHAMROCK, เป็นโปรแกรมการสอดแนมดาวเทียมและเคเบิ้ลของ NSA
  • Project P415 (Echelon) ดักจับสัญญาณสื่อสารต่างๆ ทั้งดาวเทียม, โทรศัพท์

ดาวเทียม ที่เชื่อว่าอยู่ในระบบของ Echelon

  • TRUMPET
  • MENTOR
  • MERCURY
  • ZIRCON